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35Wの橋開通

Mn_1171ミネソタを南北に縦断する高速道路35。ツインシティ周辺では、それが西(W)と東(E)に分かれ、それぞれ35Wと35Eと呼ばれる。35Wは、ツインシティの片割れ、ビジネスの中心ミネアポリスを通り、35Eは、もう一方の片割れ、政治の中心セントポールを通過する。

昨年8月、35Wの方に架かる橋が崩落した。日本でも報道されたようで、記憶に残っている人も少なくないのではないだろうか。

Mn_1172ミシシッピ川に架かっていたその橋は、完全に崩壊し、35Wは分断された。先述の通り、ビジネスの中心地を通る、すなわち、ビジネスの要となる幹線道路であるため、それが分断された事による経済的損失も相当なものだったようだ。そして、期日よりも早く完成した場合には、(一日あたりの経済損失額×早まった日数)分をボーナスとして支払う処置もとられたようだ。

そんな理由からか、地元では、完成が早まるニュースが流れる一方で、「我々は橋を使う人々の安全を第一に考えて建設している」と工事関係者の声も強調されていた。決して手抜きをしているのではないこと…。

Mn_1175そして、ちょうど一週間前、現地時間の9月18日、橋が開通した。一番上の写真は、9月10日、5th St.から撮影した橋の様子。この頃、「来週開通する予定」とニュースで流れた。二番目は、9月15日、同じく5th St.から撮影した。工事車両も減り、開通間近を思わせる。三番目は、開通当日にWashington Aveから撮影したもの。まだ、交通量は元に戻ってはいないようだ。

Mpls_018そして、最後は下から撮影したもの。まだ、ペンキが臭っていた。橋の下側には、自転車や歩行者用の通路もあるそうだ。今度確認してみたいと思う。また、ここから少し川を下ったところの川岸には、崩壊した橋のグニャリと曲がった橋脚が今もなまなましく置かれている。

TORITORI

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